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我们正在迈向去中心化网络时代

2021-01-13 阅读量 3962
摘要:2021 年 1 月 6 日,美国国会发生暴乱。上一次国会暴乱还是在 1812 年战争期间,距今已有 200 多年。这次,在暴乱被镇压之前,国会大厦被占领长达数小时,至少有 5 人死亡。

2021 年 1 月 6 日,美国国会发生暴乱。上一次国会暴乱还是在 1812 年战争期间,距今已有 200 多年。这次,在暴乱被镇压之前,国会大厦被占领长达数小时,至少有 5 人死亡。

该事件无疑会引起更多人呼吁改革社交媒体公司政策、政府法规乃至司法判决,并且充分体现了中心化系统的弊端。在这样一个系统中,少数社交媒体寡头制造大规模的舆论战并从中获利。这些公司已经将原本自由开放的互联网变成了建立在剥削经济之上的封闭式算法围墙。

这一问题已经存在很久。人们一直在大声疾呼变革。甚至连万维网创建者蒂姆·伯纳斯·李爵士(Sir Tim Berners-Lee)都警告称应该“推动网络去中心化,并剥夺那些既得利益者的权力”。

当然了,我们不能指望这些公司自我约束。就现状而言,它们能够获得不菲的收入。尽管政府监管者是出于好意,但是依靠法律来遏制这些公司的掠夺行为无异于在规劝正在捕食的大白鲨停止进食。

即将成为参议院司法委员会反托拉斯小组主席的参议员艾米·克洛布查尔表示,她会将抑制科技巨头的力量作为其首要任务之一。但是,无论政府采取多么有力的举措,其作用都是有限的。我们还需要自己重新设计互联网,而非仅仅依靠自上而下的帮助。

正如比特币重新分配传统金融系统的权力以支持点对点电子现金一样,新一代互联网旨在重新分配谷歌和 Facebook 等企业巨头的权力,让个人拥有并控制自己的数据。

为了实现这一宏伟目标,我们必须改变互联网的基础架构。值得庆幸的是,存储、命名和数据库这三个基本组成部分的发展速度显著加快。

去中心化存储

去中心化存储社区也在迅猛发展。许多项目在近期都有了进展:第一代项目 Storj 和 MaidSafe 继续努力,分别上线了 Tardigrade 和 Fleming。

像 Polkadot 这样的顶级项目上线了 Crust,Neo 上线了 NeoFS,Sia 上线了 SkyNet 并推出了非常重要的补充功能(详见下文)。

另外,libtorrent 发布了全球最大点对点文件共享协议的更新。该协议是布拉姆·科恩(Bram Cohen)于大约 20 年前创建的。我自己的项目 POP Network 也是基于该协议构建的,并发布了 POP Masternode,以便用户为去中心化网络流媒体提供存储。

去年,去中心化存储的头条新闻是 Filecoin 上线。Filecoin 是由胡安·贝纳特(Juan Benet)和 Protocol Labs 联合创建的点对点文件存储网络,通过内部经济激励机制确保文件得到长久安全的存储。Protocol Labs 还负责开发突破性去中心化技术 IPFS 和 libp2p。

自 2017 年通过 ICO 筹集 2.57 亿美元以来,Filecoin 一直备受瞩目。尽管项目方早期与 Filecoin 矿工发生过摩擦,还出现过网络因漏洞暂时瘫痪的问题,Filecoin 项目在将分布式存储方案推向主流用户方面无疑起到了带头作用。

除了加密货币排名和 DeFi 代币排名之外,CoinMarketCap 首次发布了存储代币排名,这标志着去中心化存储运动变得愈发重要。

去中心化命名

对于去中心化网络的演化来说,同样起到重要作用却被忽视的一点是 DNS(域名系统)的运作方式发生了变化。

DNS 将人类可读的域名转换为 IP 地址。这样我们就可以键入“google.com” 或 “hello@thepopnetwork.org”而非难以理解的数字和字符串来实现网络通信。互联网名称与数字地址分配机构(ICANN)负责维护中央存储库,协调 IP 地址的供应,并管理域名系统和根服务器。

依靠单一的中心化机构来互联网访问决策是导致审查和权力滥用的诱因。我们已经看到了这种结构的阴暗面,因为它对全球的自由起义运动采取了独裁式的镇压。在当前系统中,只要权力够大,任何人都能随时以任何理由将你从互联网上清除。

去中心化 DNS 可以让权力机构无法限制个人的网络访问权限,赋予个人对其数字身份、通信通道和商业手段的真正所有权。

去中心化 DNS 领域已经有了巨大发展。例如,RSK 发布了 RIP 域名服务和“.rsk”顶级域的更新;Unstoppable Domains 推出了自己的浏览器和“.crypto” 顶级域;ENS 继续创建“.eth”顶级域;Blockstack 即将升级 Stacks 2.0,进一步推动其区块链域名系统的发展。

然而,直到 Handshake 公链上线才真正推动去中心化命名领域得到突破性发展。

Handshake 是管理 DNS 根域名区域并提供认证的去中心化协议。其核心软件是一条实行工作量证明机制的比特币分叉链。这就意味着,如果权力机构想要关闭或审查通信,它们根本无从下手。

另外,通过实现认证授权去中心化,Handshake 除去了用户与其正在访问的网站之间的中间方。命名系统本身可以确保用户所连接到的网站是加密且真实的,不是犯罪分子设计的虚假网站。

最重要的一点是,Handshake 协议与传统 DNS 兼容。如果你输入一个域名且该域名的所有者尚未注册 Handshake,这个 Handshake 软件会将你的请求重新发送至常规的 DNS 服务器。正如 Handshake 的开发者兼投资者史蒂文·麦基(Steven McKie)所说,“如果该域名在 Handshake 上不存在,就会返回普通网络。”

这类功能对获得主流采用至关重要,因为它可以让人们在不知不觉中享受去中心化的好处。如果 Handshake 之类的去中心化命名服务可以做到这点,就会成为去中心化网络不可或缺的部分。

去中心化数据库

去中心化数据库是去中心化网络最不受关注的组成部分,需要投入大量工作才能实现普及。

数据库是一个有组织的数据集合,这些数据通过计算机系统以电子方式存储并访问。我们可以将比特币区块链视为存储一组已花费交易和未花费交易的去中心化数据库。显而易见的是,去中心化数据库的发展正面临艰巨挑战。

就计算标准而言,比特币非常慢。数据库对速度要求极高。

人们都期望能以毫秒单位从现代网络获取邮件、银行账户、视频流等数据。如果个人无法保护并控制自己的数据,就只能任由数据寡头横行。如果没有快速的去中心化数据库,“新互联网”的愿景就存在致命缺陷。

去年,Solid 和 PODS(个人网络数据存储器)的发布带来了有意义的进展;Bluzelle 为 Polkadot 提供去中心化数据层 ;OrbitDB 和 ThreadDB 继续在 IPFS 上进行构建;BigchainDB 则努力通过 Ocean Protocol 实现其开放数据经济的愿景。

Sia 推出的 SkyNet 引入了 SkyDB。SkyDB 是一种用于去中心化网络的可变数据库,可以让用户创建去中心化账户,存储并检索文件,并通过任意设备访问其数据。

简而言之,开发者现在可以构建类似于 YouTube、Twitter 和 Facebook 等现代社交应用的去中心化应用,同时让用户拥有并控制自己的数据。

该系统甚至可以让应用之间实现数据交叉发布。通过这一开放式基础架构,用户就可以通过一个应用来访问其 Facebook 社交图谱、推特推送和 YouTube 观看记录,而且相关数据都掌握在用户自己而非运营方手中。

在 2020 年第三季度,Facebook 通过出售用户数据赚了 210 亿美元以上。

想象一下,如果这笔收入直接分配给社交网络中真正创造价值的用户会是什么样子。这就是去中心化网络的最终目的——让创造价值的人享有该价值。

未来可期

显然,这个多灾多难的 2020 年将被世人铭记。然而,这类时期通常会激发创新和创造力。我们有望看到,去中心化网络最终会成为以公平、自由和个人主权为核心的网络。而且,正如过去一年所显示的那样,许多有才华的人正在通过不懈努力实现这个梦想。

来源:coindeskchinese,作者:Valerian Bennett

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