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Gram发行在即,Telegram吹的牛皮能实现吗?

2019-09-04 阅读量 501
摘要:没有实物价值支撑的Gram币,有可能复制比特币的奇迹吗?

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Telegram的野心,早在2017年便初现端倪。在那时,Telegram向它的潜在投资者们发送了一份文件,文件中写道:“一个以加密货币为媒介来换取商品和服务的全新经济体系将会诞生。”牛皮吹得不是一般的大。
 
随后的2018年,Telegram成功从它的大佬投资者们那里,募集到了17亿美元这样一笔相当可观的资金,而投资者中,甚至不乏硅谷最为著名的一些风投公司。
 
时间来到2019年。在上月底,三位近期与Telegram进行过详谈的投资者透露:Telegram预计会在两个月之内,也就是10月31日之前发行首批Gram代币,此外,Telegram还计划为全球2~3亿的Telegram应用用户提供Gram数字钱包。由于签署了保密协议,这三位消息透露者皆为匿名。
 

- 01 - 
贯彻“自由主义”的Telegram
常伴风险与争议的Telegram
 
不同于FaceBook在Libra准备就绪之前、便向媒体和社会公开了其数字货币的相关计划,Telegram的Gram项目在很大程度上是保密的。这种不透明通常会加深公众的好奇,当然,也会放大其代币问世时所面临的政府监管压力。
 
与此同时,监管机构也的确越来越担心像Gram和Libra这样的货币,可能会同比特币一样被犯罪者和洗钱者大肆利用。

事实上,在Libra引起了轩然大波之后,美国当局就已经开始以“违反证券法”为由、着手禁止和取缔一些比较小的加密货币项目,全球范围内也有越来越多的国家逐渐重视起加密货币的相关法案。可见政府方面普遍对私有企业的代币系统抱有着并不怎么正面的态度。
 
“任何试图建立类似Telegram和FaceBook这种类型的代币系统的人,都必须在和监管打交道时保持谨慎,”加密货币法研究专家Richard Levin对Gram评论道,“我认为监管机构应该正在密切关注着此次的Gram项目。
 
不过Telegram官方倒是比较我行我素,无论是外界的解读、还是舆论的争议,他们通常都不予回应,甚至于政府的意见和干涉,Telegram也会选择性地忽视掉。
 
这种态度与Telegram的“基因”不无关联:Telegram由 Nikolai Durov和Pavel Durov兄弟二人一手创办,此前他们还曾携手打造过俄罗斯最为知名的社交媒体VKontakte。常以无政府主义者、自由主义者自居的弟弟Pavel Durov在2014年同俄罗斯政府产生了冲突,并被迫辞去VKontakte首席执行官一职(据推测是因为俄罗斯政府想要控制VKontakte社交网络故架空了其职位),随后他便离开了俄罗斯与哥哥Nikolai Durov另行创业,于是便有了现在我们所知道的Telegram。
 

离开俄罗斯后的Pavel Durov
 
事实证明,Telegram的确继承了Pavel Durov的“自由主义风范”。Telegram的应用程序可以轻松地在手机之间发送加密消息,这使得它既受到恐怖分子的欢迎,也受到那些与政府持有不同政见的群体乃至政府抗议者们的喜爱,比如最近的香港。
 
这样的特性颇有赛博朋克的风格,但也难免使得Telegram被一些国家视作后患无穷的眼中钉,俄罗斯与伊朗就曾先后在国内封杀过该应用程序。
 
此次的Gram币也同样将会贯彻“自由主义”。根据Telegram的官方宣传材料,Gram币将采用类似于比特币的去中心化运营结构,这样会使其更有可能摆脱监管的束缚,同时这也意味着,一旦Gram被发行出来,它的管理权便会从Telegram手中转移到分布式的计算机网络中。
 

普京带着他的人控制了VKontakte
 

- 02 -
Telegram vs FaceBook
Telegram的优势和特点体现在哪里?
 
用户特性
 
尽管Telegram有着复杂的背景和安全方面的隐患,但这并没有阻止美国著名的风险投资公司Benchmark和Lightspeed Capital以及许多来自俄罗斯和日本的投资者在2018年为Gram项目的私募活动贡献力量。
 
Telegram的确有着不少值得被看好的理由。
 
即便Telegram的17亿私募资金相比FaceBook在全球范围内近20亿的用户基础来说根本不值一提,但是Telegram所拥有的加密社区用户基础却是不容小觑的。
 
FaceBook的20亿用户当中,并未持有或从未持有加密货币的人占到绝大多数,甚至于根本不知比特币为何物的都大有人在。而反观Telegram,虽然Telegram的全球用户总量不足3亿,但是这些用户当中有相当多一部分人,都是常常与加密货币打交道的,对于他们而言,管理和运作加密货币简直就是一件和呼吸一样习以为常的事情,而这部分用户的潜在价值必然要远远高出那些完全不懂加密、不懂金融的用户。
 
“叛逆者”Pavel Durov
 
不过我敢笃定,更多的投资者还是受到了Telegram及其创立者Pavel Durov(Pavel Durov被称为俄罗斯的“扎克伯格”)的吸引。
 
正如我在前面所提到的,除了成功打造出俄罗斯最为著名的社交网络VKontakte这样耀眼的成绩外,Pavel Durov还是一个不折不扣的“自由主义者”和“权利抗争者”,他的经历、他的性格乃至他的主权思想,都更加契合加密货币的核心理念——去中心化精神,在他目前为止的职业生涯当中,数字化隐私一直都是其关注的焦点。
 
在面对监管压力的迫袭时,Pavel Durov更是充分展现出了他的“叛逆者”本性。此前,美国联邦贸易委员会曾就用户隐私问题向FaceBook开出了高达50亿美金的罚单,而FaceBook自然是选择了乖乖就范,然而另外一边,当俄罗斯最高法院要求Telegram创建“后门程序”时,却被Durov严正拒绝了。要知道,即便是苹果这种一向对用户隐私持有十分强硬的态度的公司,也因屈服于监管压力而从App Store中撤掉了Telegram,可Durov居然能在面对最高法院的要求时不屑一顾。
 
互联网当道的如今,对用户大数据进行监控和分析是一种非常普遍且极具利润价值的商业模式(扎克伯格和他的FaceBook就是这么干的)。在这种前提下,Durov坚持将公司的运营建立在确保用户隐私的基础上这一行为,的确是特立独行、颇有魅力的做法。
 
具备这些条件和特点的Pavel Durov,对比起身为互联网经济时代代表人物之一的扎克伯格,并没有逊色多少。至少他俩都推出加密货币项目的话,没有人敢肯定二人之中谁的项目就更值得被投资。而现在,这种假设已经变成了事实。

 一名男子高举Pavel Durov的照片,抗议俄罗斯加强对互联网的控制

 
TON技术愿景
 
此外,TON(Telegram Open Network)项目本身也有一些比较亮眼的地方。
 
TON项目得到了不少数学天才和资深程序员的支持,这其中就包括Pavel Durov的哥哥Nikolai Durov。Nikolai Durov是Telegram的联合创办者同时也是首席技术官,据了解,他从9岁时就开始编程,13岁时就编写出了自己的第一个操作系统,在俄罗斯当地名气不小。
 
Nikolai Durov专门为TON主持撰写了相较于白皮书篇幅更长、内容更加全面的技术白皮书,长达132页。技术白皮书中阐述了TON将如何解决围绕着可扩展性、存储以及去中心化数字身份的问题,以及如何帮助平台抵御来自黑客的持续攻击——对于当下的去中心化网络或平台而言,这些都是难以解决的痛点。
 
基于Telegram作为社交&通讯平台的基础,TON更希望打造一个大规模的分片化、可扩展的交互系统——不仅可以收发资产,而且可以发送加密消息乃至表情包,又或者是沟通商务合作,就像我们所熟知的微信和QQ一样。
 
TON中的开发工具Solidity编译器也比较引人注目,根据Solidity开发团队TON Labs的首席执行官Alexander Filatov所说,Solidity允许开发人员移植以太坊的智能合约,这也就意味着,它能够把以太坊社区为以太坊所写的一切都纳入到TON中。
 
当然,也有不少人对TON的白皮书进行了抨击,他们认为这种看起来简直就像科幻乌托邦一样,能够解决当今加密世界所有问题的内容,根本就是一种妄想,特别是在Reddit上(美国最大、最知名的网络论坛),这种批评尤为激烈。
 
而Telegram则保持了他们一如既往的作风,对所有的批评置若罔闻。不过,当FaceBook因KYC和AML问题而饱受来自政府的压力和政客的斥责时,Telegram明智地避开了监管的焦点,埋头钻研于如何打造和比特币一样高度去中心化的货币。这姑且算是用行动对外界的批评做出了回应,毕竟,如果你想要顺利、成功地打造一个大型平台,最好是低调地干自己的工作,而不是吸引那些渴望寻求公众关注以提升个人影响力的政客的注意。
 

- 03 -
过去、现在、未来
Telegram有很多麻烦要面对
 
不过,虽说Telegram没有受到FaceBook所遭遇的那种接二连三的攻击和压力,但Telegram的TON和Gram自研发、筹备到如今即将发币,也遇到了不少麻烦。
 
在去年完成了私募之后,Telegram取消了原先预定的公开募资计划,并对外宣称取消的原因是私募资金已经十分充足,并不需要再进行公开募资。但外界普遍认为,事情并没有这么简单。
 
前文提到,Telegram曾在俄罗斯遭到封杀,Telegram官方对此的解释是创始人Pavel Durov拒绝为俄罗斯政府开设“后门程序”因而遭到封杀,可俄罗斯媒体的报道则表明,封杀的理由在于俄罗斯禁止非法1CO,而Telegram似乎触碰了这个底线。
 
这件事情的个中真假如今我们已不得而知,但可以肯定的是,过去曾有俄罗斯政府有过节的Pavel Durov和拒绝为政府提供信息的Telegram必然遭到了来自俄罗斯政府的打压和排斥。
 
此外,据报道,同样是在2018年,有人使用Telegram创始人Pavel Durov的名字在英国注册了一家名为Telegram Open Network的公司,并假借Telegram的名号进行1CO诈骗。彼时正值1CO火热之际,这件事情自然也为“正牌”Telegram的募资带来了巨大的舆论压力和负面影响。
 
现在,Telegram也同样面临着不小的压力,就像我在上一段所提到的那样,Telegram的技术蓝图遭到了不少人的批评,我们无法全盘否认这些负面言论,因为Telegram所传达出的愿景,的确是野心过大了。
 
而以Benchmark和Lightspeed Capital为代表的投资者们又凭借一纸合约等待着Telegram如约交付能够令他们满意的Gram币也有以日本交易所Liquid为代表的不少机构正以高于初始发行的价格预售着Gram币,因此10月31日这个“DeadLine”对于Telegram而言,确实就像其字面意思一样,如果没法儿交付,大概就真的得死翘翘了。
 
即便Gram得以顺利发行,麻烦也依然会接踵袭来。尽管Telegram一向不屑于同监管机构周旋,但这些约束问题始终是无法完全避免的,一旦Gram成功流入市场,以美国为首的政府当局终究还是会围绕AML等一系列问题进行发难,到那时Telegram能不能够应付?或者如何应付?尚且还是个未知数。
 
另外,还有一个最为根本的问题在于,相比拥有法币价值支撑的Libra,Gram没有任何实物价值的支撑,它的未来价值完全取决于有多少人认为它具有价值并愿意为之付诸财力——就像比特币那样,但是比特币的奇迹,恐怕是难以复制的。


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