比特币之殇:城镇变成公司,破产小镇的创新梦碎

2019-07-22
摘要:然而,米拉姆县和其他社区从未忘记过虚拟货币曾带来的惨痛教训丨猎云网

然而,米拉姆县和其他社区从未忘记过虚拟货币曾带来的惨痛教训。

文丨猎云网 ID:ilieyun
编译丨圈圈 编辑|轻音

1952年,《星期六晚报》将德克萨斯州的罗克代尔命名为“金币之源”据估计,在城市南边几英里的地方埋藏着一亿吨褐煤,美国铝业公司已然建起了价值一亿美金的冶炼厂去开采这些廉价的能源来生产铝以供战斗机、摩天大楼和汽车等使用。当地作者George Sessions-Perry写到:“只要一想到有人向本地投资了一个亿的资金,一些市民就会兴奋不已;而另一些人则不为所动。人们的生活开始发生变化了。

似乎罗克代尔的人口在一夜之间便翻倍至5000人了。《星期六晚报》的配图中展示了百万富翁H. H. “Pete” Coffield和市长在一个被郁郁葱葱的花园环绕的露台上为新美铝员工举办派对的场景。女士们穿着礼服,男士们打着领带。Sessions-Perry继续说道:“感到欣慰的是我们正在制造大量国家需要的东西。

可最近,罗克代尔变得不再那么繁荣了。2008年,美铝的冶炼厂被关闭了,而且一座相邻的燃煤电厂也于去年关闭了。因而有一千多人失业了,这使得罗克代尔甚至整个米拉姆县(人口为2.5万人)的发展开始走下坡路。

但去年夏天,新的希望却出现了。Bitmain(北京比特大陆科技有限公司)是一家生产用于“挖掘”比特币专用计算机的中国公司。它决定投资五亿美元以建设一家世界最大的采矿设备工厂,该厂将位于被关闭的但仍与大规模电力线路相连的美铝冶炼厂附近。被称为电解室的大型造铝建筑物则将装满储存32.5万台采矿机的集装箱。此外,Bitmain将为米拉姆县提供400到600个就业机会。

八月份,Bitmain北美业务发展副总裁James Kyle与管理税收的县官员见了面。为了让Bitmain感到宾至如归,Steve Young那晚邀请Kyle去他1300英亩的农场。Young承诺道:“我们会全力配合你们的。”67岁的他是共和党初选的县级法律执行官。

Young从Thorndale Meat Market挑选了牛腩,并在他的不锈钢冰箱里储存了Shiner啤酒。包括Kyle、治安官和地区检察官在内的约40位客人在一个长露台上散步,俯瞰着牛群在啃食百慕达草。基地塔上高耸的银色传输线横跨整个酒店,连接着前美铝冶炼厂和未来的Bitmain采矿基地。看见如此景象,罗克代尔的市政开发区执行董事Kara Clore想起了《星期六晚报》的那篇文章,说道:“我仿佛看到罗克代尔他日的繁荣景象。

当Kyle啜饮Shiner时,Young让他谈谈Bitmain的工厂除了致力于采矿,还会发展哪方面的业务。Kyle则表示,Bitmain可能会投资开发用于自动驾驶汽车的人工智能。

“他们有很多很棒的想法,”Young说。“而且我认为,如果他们做了所谈论的事情的一半,那么米拉姆县将处于技术前沿。

然而,米拉姆县和其他社区从未忘记过虚拟货币曾带来的惨痛教训。

能源陷阱

成功的加密矿工使用定制机器来解决构建区块链所需的难题,并解锁大约每10分钟可用的有限比特币供应。你拥有的采矿机越多,获胜的几率就越大。

这个过程耗费了大量的能源,所以廉价的电力便成为了必须品。Bitmain的AntMiner S15是最受欢迎的机器之一,功耗约为1600瓦,这相当于一台微波炉的能耗。为了让采矿工作达到最高效率,顶级采矿运营商会让数百或数千名矿工每天24小时不停歇的工作。如果你每天24小时都在用数百个微波炉加热即食燕麦片,想象一下你的电费账单有多恐怖。在罗克代尔,Bitmain的未来工厂将消耗500兆瓦,足以为超过40万家一般美国家庭供电了。

比特币的价值在2017年飙升了20倍,到12月份甚至达到2万美元,但罗克代尔并不是唯一一个可以挖掘比特币的地方。拥有廉价水电的中部华盛顿也具有极强的吸引力;到2018年,该地区有50多个采矿基地。Chelan County Public Utility District的专员Dennis Bolz回忆起一名日本商人在乘坐私人飞机飞行时说过他想要那里的能源。“这就好比淘金热,”Bolz说。

纽约州北部也是廉价水电的发源地,因而也是一处适合采矿的地方。2018年3月,纽约普拉茨堡市议会在矿工大量使用电力导致居民费率飙升后,第一次在美国采用了停止加密采矿进行的措施,华盛顿的几个社区紧随其后也做出相似措施。2018年5月,在加利福尼亚州的普莱西德湖,地方官员在加密采矿开始工作之前下令停止了它们的工作。据Adirondack Daily Enterprise说,一位居民在对普拉西德湖村委员会谈及挖掘比特币的矿工时说:“我想我的言辞过于激烈,但我认为他们对我们的电力部门带来的冲击好比是在强奸我们的电力部门。

至于那些反对采矿的人,他们所质疑的是大家能否从被肆意消耗的电力中获得足够的利益。任何了解采矿的人都非常清楚,其对人们的就业问题而言,并无多大帮助。这些计算机独立的自我运行,并不需要人们过多的操作。随着比特币价值的上升及人们对能源消耗愈发的担忧,挖掘比特币的公司便开始承诺大规模投资和创造就业机会。

在纽约马塞纳,Blockchain Industries提出了一项耗资6亿美元的项目,如果这个工厂可以获得水电的补贴,将创造500个工作岗位。可在2018年3月,纽约电力局开始担忧采矿业务是否会创造足够的就业机会,随后暂停了比特币矿工的行动,因而这一项目便被搁置了。Blockchain Industries的一名顾问警告称,这一决定将阻碍马塞纳和纽约的发展。“我们正在与科技潮流背道而驰,”她说。

Bitmain也想将业务扩张至北美。Bitmain总部位于北京,由吴忌寒和詹克团于2013年创立,是加密行业的一流公司。去年9月,它在香港证券交易所申请首次公开募股。在提交的文件中,Bitmain报告的2017年调整后利润为9.53亿美元,且2018年上半年的情况大致相同。

该公司的收入在淘金热期间飙升,从2017上半年的2.75亿美元增加到下半年的22亿美元。在华盛顿州中部和纽约嗡嗡作响的计算机大多数是由Bitmain制作的。据估计,2017年全球约有75%的采矿硬件都由其供应,并且它还拥有两个最大的比特币池。Bitmain还独自开采并托管其他公司的采矿硬件。截至2018年6月,根据其IPO申请,Bitmain拥有11个采矿基地,且全部都在中国,最多可容纳20万台计算机。

随着利润的快速增长和政府的担忧剧增,Bitmain去年开始考虑将其采矿业务扩展到北美。它跟随其他人一同前往中部华盛顿,耗资2000万美元于11月在Walla Walla正式建设一个新的工厂。现在,它将目光转向了德克萨斯州。但这并不是一个合乎逻辑的选择。计算机需要冷却,而德克萨斯州炎热潮湿,不适合采矿,但其能源价格却又与美国平均水平相当。

艰难时刻

米拉姆县近年来遭受的打击远不止是美铝的冶炼厂和其相邻的由Luminant运营的发电厂的倒闭。两家医院关闭,使得200个工作岗位消失了,同时也使该地的医疗健康保证下降了。2010年1月,在美铝退出并陷入大萧条之后,该县的失业率达到了12.5%。工人失业后离开家人去西德克萨斯州的油田工作。罗克代尔Main Street的人行道和停车位通常都是空的,许多店面也如此。

当地官员尝试了几种策略来对抗经济衰退。2017年,他们组建了一个全县性的经济发展集团。当亚马逊于2017年9月宣布计划建立第二个总部时,亿万富翁Drayton McLane(Houston Astros的前老板,也是米拉姆县本地人)建议该县用以前美铝所拥有的3.3万英亩土地来进行投标。这次提议,被称为Blue Sky,突出了美铝的产权,德克萨斯州的友好商业气氛,同时也可以更为广泛地去接触那些研究性的大学。虽然最终结果并没有达到预期,但是,米拉姆县的该次尝试让它登上了《华尔街日报》。

大约在同一时间,罗克代尔高中赢下了州橄榄球锦标赛。决赛时,队员们在0-21大比分落后的情况下成功翻盘获胜。随着奥斯汀不断向东扩张,罗克代尔在2017年和2018年间获得的建筑许可在不断的增加。销售税和财产税收入在2018年都有上升。

但是对于Bitmain来说,这次行动看起来并不是很有希望,因为亚马逊的出价让人们开始注意米拉姆县了。这家冶炼厂拥有十几个电解车间,每个都长达几百码。Clore于2018年2月才第一次知道有人对该行业感兴趣。“有一段时间我们甚至不知道它是什么类型的公司。

Bitmain将此次行动命名为“Dory Creek”,很明显是将自己的AntMiner机器与非洲大蚂蚁Dorylus结合在一起。Dory Creek通知Clore它正在开展一个可以创造400到600个工作岗位的项目。当她根据电力需求推断Dory Creek是参与加密采矿时,Clore与其他采矿业务的官员进行了交谈。他们告诉她,采矿地点通常只雇用不到15人,并不像他们所说的接近400人。但是,Clore也没有被吓倒。鉴于Bitmain工厂的规模,Clore认为自己寻求并获得了创造就业机会的保证。她说:“他们就像,‘不,他们即将成为世界上最大的数据中心。’”

该行动将容纳约32.5万台采矿计算机,使Bitmain的其他工厂相形见绌。根据前Bitmain员工和米拉姆县官员的说法,该公司正在谈判支付每千瓦时3至4美分的电费,大约是该地区工业客户平均水平的一半,也是该国最低的。这个县的重建工作似乎得到了回报。Bitmain承诺与职业课程和再培训学校合作开展科技工作。它聘请了当地一家建筑公司Perry&Perry,并安排了一个秋季招聘会,提前为2019年的开业计划储备员工。

去年8月13日,Milam County Commissioner的法院批准了Bitmain的十年减税。根据该法案,该公司将在头五年获得80%的房产税折扣。不算减少的税额,米拉姆县仍然可从该工厂获得平均每年70万美元的税收,这对于一个每年收入约1200万美元的县来说的确是一个福音。减税协议承诺,工厂提供“不少于350个”工作岗位,预计2019年将会有140个工作岗位。

Young说:“Bitmain还考虑了美国田纳西州和纽约州的前美铝冶炼厂所在地,但对方似乎并不感兴趣。所以,当我们知道Bitmain也在考虑米拉姆县时,我们欣然接受了。

价值暴跌

可即便是罗克代尔欢迎Bitmain,采矿业的基础也在逐渐消失。比特币的价值在2018年稳步下降。在秋季,跌幅加速;从11月12日到12月16日,比特币的价值从6327美元大约下降了一半,降至3195美元,这使得即使是拥有廉价电力的专业矿工也难以获利。全球估计有60万台采矿机被拔掉。哈希率(即区块链上使用的总计算能力)下降了13%。据CoinDesk称,Bitmain的收入与矿业活动挂钩,第三季度亏损5亿美元。

罗克代尔虽已经安装了几百台采矿计算机,但在价值暴跌的冲击下,工厂的进展速度放缓。随着设备的增加,去年每月本应招聘几十名新员工,但到了十一月份也就只有14名员工。Colre说,Bitmain一直拖延招聘会。

1月初,Young听说Bitmain要关闭还未正式营业的采矿工厂。他试图联系Kyle。但是,Young见到Kyle后才发现,他什么都不知情,他已经被解雇了。Young说:“我不知道该和谁说,我也不知道究竟发生了什么。

据之前在Bitmain工作的员工估计,Bitmain的3000名工人中有80%在12月和1月失去了了工作(北美工作的250人中约200人丢掉了工作)。罗克代尔的14名员工中有9名被解雇。今年春天,Bitmain的IPO申请在香港交易所失效。即将破产的谣言在Twitter和Reddit的加密社区中随处可见。

该公司不会给出具体的失业人员数量。发言人Nishant Sharma提到了3月Bitmain发表的一份声明,称该公司在2018年底“对公司人员进行了调整”。“这是一个艰难但必要的决定,因为我们将继续建立一个长期可持续和可扩展的业务,”该声明说。

Young说,在2019年初,三名Bitmain高管,包括两名来自中国的高管访问了德克萨斯州。他们提供了一个模糊的新计划:Bitmain现在预计将在本月晚些时候开始采矿业务,罗克代尔官员认为需要20到40名工人。

减税协议从未最终明确。Clore告诉Bitmain高管,基于对Bitmain未来工作的预测,他们不具备享有减税条款的资格。

加密寒冬

加密行业的危机在多个地区都出现了,这破坏了淘金热期间的许多经济承诺。去年11月,总部位于中部华盛顿挖矿公司Giga Watt申请破产,结束了用数百万美元收购挖矿机的计划。Giga Watt的工作人员已从70人降至13人。

去年五月,加密货币矿商Coinmint在原被美铝持有的马赛纳的一块土地上运营自己的工厂。根据Coinmint首席技术官Prieur Leary的说法,他们在该处共拥有80多名员工,且该工厂原计划在今年年底前创造150个就业机会。Leary表示,Coinmint拥有4万台采矿机器,并且还有2.9万台正在被安装。

在中部华盛顿,采矿公司Salcido Enterprises的所有者Salcido Enterprises估计,该地区现在大约有五个大型采矿作业。他说:“公司的低劳动力成本帮助它生存下来了。该地区的其它同类型公司曾试图将员工数量从70增加到80,而我们公司的规模比它们大一半,却只需12个人就能完成同样的工作。”Salcido一生大部分时间都住在该地区,他觉得比特币热潮几乎没有产生什么持久的影响。他说:“它产生了很多噪音,并引起了很多人的反感,最后离我们而去,可其并没产生持久的影响。

除开采比特币外,中部华盛顿还有很多其它前景良好的行业。米拉姆县仍在寻找突破口,但人们似乎并不看好它的发展。Clore一直在与Bitmain的工作人员保持联系,“当他们被解雇时,我真的为他们感到难过,”她说。

Young最近宣布,一个开发小组正在该县北部销售三块土地,这三块地将被用来生产约600兆瓦电力的太阳能发电场。该项目的总投资预计约为5亿美元。5月,他召开了一次经济峰会,会上有州议员McLane和州长办公室的官员。

他们讨论了该如何吸引新业务。“无论你是卖牛饲料还是开采加密货币,如果市场不好,你也会寸步难行,”他说。“同本县共进退,并不代表我们就得成为一体。我们不能将整个城镇变为一个公司,可这正是现在的情况。

四月,Young还接到了一个来自加拿大的电话。这位来电者说,他代表一家欧洲公司,想咨询Bitmain搬去中部德克萨斯州的情况。

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